提高最低工資並不能幫助卑詩窮人

圖:卑詩省府擬提高最低工資以減少省內貧窮人口,但菲沙研究所的研究指出,卑詩省絕大多數的最低工資者,並非真正的貧困人。

【記者雷佳麗溫哥華報導】政治人物每每倡議提高最低工資,以幫助工人脫離貧窮,但菲沙研究所(Fraser Institute)5月28日發布的最新報告否定了這一觀點。報告指出,提高最低工資無益於幫助真正的窮人,反而可能帶來減少就業機會等意想不到的後果。
菲沙研究所財務研究部主管拉馬姆(Charles Lammam)說,與普遍的認知相反,卑詩省84.3%的最低工資收入者不住在低收入家庭。事實上,卑詩省絕大多數最低工資收入者大多數是青少年和與父母同住的年輕人。
2017年卑詩省大多數最低工資收入者(55.7%)是青少年或15至24歲的年輕人,其中77.9%與父母或其他親屬一起生活。更重要的是22.2%的最低工資收入者有一名僱傭配偶,幾乎所有人(93.1%)的收入都高於最低工資或者是自營職業者。在所有最低工資收入者中只有2%是單親父母和年幼子女。
尤其重要的是,最低工資上漲可能通過減少就業機會實際上傷害年輕和缺乏經驗的工人。根據加拿大數十年的學術研究,最低工資增加10%會使青年就業減少3%至6%。提高最低工資還可能導致對工人的其他負面影響,如僱主被迫支付更高的工資時,會減少工時和減少福利。
同時,最低工資上漲也會導致商品和服務價格上漲,這對窮人產生了不成比例的影響,因為他們的可支配收入較少,因此吸收較高價格的能力較弱。
拉馬姆建議,如果決策者真的想幫助卑詩省的有工作的窮人,他們應該考慮類似於加拿大工人福利計劃的工作補貼,這是一項聯邦計劃,該計劃可以提高低收入工人的工資,而不會產生同樣的意外經濟後果。
卑詩省長賀謹(John Horgan)今年2月宣布,省內最低時薪將在今年6月1日上調至12.65元,在其後三年中將繼續逐步上調,直至2021年6月1日達到15.20元。

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