風景如畫的奧賽羅隧道已開放

圖:大自然的鬼斧神工因太平洋鐵路的開鑿而展現在世人面前,奧賽羅隧道已開放,暑假期間不妨到此奇景探秘。(卑詩公園局)

【記者郭秀美溫哥華報導】歷史悠久的卑詩省奧賽羅隧道(Othello Tunnels)已於5月的長週末開放,喜歡尋幽訪勝的人,或是喜歡探險的人可以到此溫哥華必訪之地一探秘境。
座落於霍普鎮(Hope)北部的奧賽羅隧道由於狀況不穩定,受落石和結冰影響每年都會季節性關閉。這裡曾被幾部電影選中成為拍攝場景,如蘭博:第一滴血、猩球崛起:終極決戰、封火線、雪山怒吼大追緝和林中小屋(詭屋)等。
奧賽羅隧道已有102年歷史(建於1914年),這個隧道是由橋樑連接的一系列五座隧道串聯組成,原本是加拿大太平洋鐵路的一部分,被命名為基圖谷鐵路(the Kettle Valley Railway)。由於負責設計的工程師麥卡洛克(Andrew McCulloch)是一位莎士比亞迷,所以五座均以莎士比亞戲劇中的角色命名。
當初,太平洋鐵路從東向西延伸,在穿越百米深的高貴哈拉峽谷(Coquihalla)遇到了巨大的挑戰,一邊是堅硬的花崗岩峭壁,一邊是急流奔淌的河水,工程歷盡艱辛,最終於1916年建成,令這一段花費30萬元的鐵路成為當時最貴的鐵路。但是在隧道完工後,鐵路面臨惡劣的地質環境危險–河水沖刷和岩石坦塌,鐵路運輸的安全受到威脅,最終當局於1959年關閉這條隧道,鐵路繞行其它安全地方。1986年,這裡成為省立高貴哈拉峽谷公園的一部分。
雖然,這段鐵路被肯尼迪總統稱為「工程奇蹟」,但隧道建設的細節較少為人討論,因為大部分的建築工事都是由中國工人擔當的,由於環境惡劣,他們幾乎完全是手工工作,而且經常無法倖免於炸山的事故,許多華工喪命於築路的工作中。在隧道的山坡上,有一座華工捐軀者墓地,華人朋友在前往賞景時,可到此憑弔,緬懷先人的篳路藍縷事跡。
高貴哈拉峽谷直立的花崗岩懸崖峭壁高達3,000英尺,在隧道中還可以聽到流過峽谷的急流聲,往返隧道3.5公里路程,建議攜帶手電筒照明設備。喜歡攝影的朋友為免遺憾,請攜帶攝影配備,記錄高貴哈拉公園和基圖谷鐵路的如畫景觀分享同好。

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