卑詩預算提逐步取消MSP制度

圖:卑詩省財政廳長2月21日公布了省自由黨任內最後一份財政預算案,釋放多項利多,但省新民黨批這是為省選作謀劃。(卑詩政府)

【記者徐浩溫哥華報導】卑詩省府2月21日下午發布的新預算案提出多項支援省民以及中小型企業的措施,其中以逐步取消醫療保險金制度最為省民關注。在即將結束的2016/17財政年度,盈餘預測調低至14.5億多元,較早前預計的大減近三分之一。

卑詩省府將逐步取消電費的銷售稅(PST)和醫療保險金(MSP)制度 – 如果省自由黨5月再度執政。

財政廳長麥德莊(Mike de Jong)說,卑詩省的財務狀況非常強勁,故可負擔PST和MSP費用。

逐步取消MSP制度

省府將逐步取消MSP制度,從明年開始,家庭淨收入低於12萬元的省民,MSP供款額將會減半,而收入在4.5萬元到12萬元的一般四人家庭,MSP供款額每月將減少75元。而淨收入在4.2萬元到12萬的單身人士,每月可以節省37.5元。

至於獲全額豁免MSP的收入上限,將上調2千元,日後淨收入低於2.6萬元的單身人士,以及收入低於3.5萬元的夫婦,都不用繳交MSP。

麥德莊說,卑詩省是唯一收取MSP保費的省份,當局感到省民的壓力。但麥德莊沒有公布完全取消MSP的時間表,他表示何時取消,需視乎本省財政狀況。

增加教育及兒童廳撥款

在新的預算案中,未來三年對中小學教育撥款會增加7.4億元;兒童及家庭發展廳的撥款亦會增加2.87億元,其中1.2億元用於原住民兒童福利。

另外,還會撥款1.99億元,將傷殘人士每年領取的收入補助調升600元。

提高豁免轉讓稅上限

預算案亦提高首次置業人士豁免物業轉讓稅的樓價上限,由22日起,將由47.5萬元,上調至50萬,預計合資格的買家,可以節省最多8千元。

工商界電費PST逐步取消

商界方面,目前省工商業界電費仍需要繳交省銷售稅(PST)。近年來,電力價格飆升,使大型工業用戶面臨風險。 預算案提出,逐步取消向工商界用電徵收PST。由今年10月1日起,工商界電費PST會先減半,由7%降到3.5%,到2019年4月1日,工商界的電費就完全取消PST。麥德莊稱,此舉能夠提高省內企業的競爭力。

而小型商業稅率會由目前的2.5%,下調至2%。多項與創新科技行業有關的稅務優惠,都會延長或者擴大。

至於菸民,菸草稅也會由10月1日起上調,每200支煙的稅項,會由47.8元,增至49.4元。

NDP稱預算案意在省選

省新民主黨(NDP)黨領賀謹(John Horgan)表示,省自由黨政府削減MSP,並不足以協助省民應付生活成本不斷上升的問題,例如電費和汽車保險費的持續上漲。

向兒童及家庭發展廳增加撥款,也無法令省民忘記寄養兒童因為被社會忽略,而失去生命的悲劇。

他批評省自由黨過去16年的執政沒有讓省民得到應有的服務,如MSP收費增加了一倍,在省選(5月9日)前才改善,反應執政黨只關心省選勝出。

卑詩勞工聯合會主席拉辛格(Irene Lanzinger)說,對於50萬生活在貧困線以下的工人來說,預算案沒有任何作用。在過去16年裡,卑詩省公共服務部門已經削減了公共服務部門的工作。

麥德莊警告說,卑詩經濟存在風險,由於最大的貿易夥伴美國內部的保護主義情緒增長,而卑詩向美國出口幾乎占54%。◇

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