大溫運聯十年計劃致公眾一些稅費略升

圖:大溫市長議會3月16日宣布,大溫十年運輸計劃第二階段,區內居民須多付一些稅費,以籌措相關的運輸建設資金。圖為運聯天車進站。(攝影:麥理世/看中國)

【記者張佳玲溫哥華報導】大溫市長議會(Mayors’ Council)3月16日宣布大溫地區十年運輸計劃第二階段預計的70億元資金籌集計劃,市長議會與卑詩省府已達成協議,區內居民在享受更方便的大眾運輸系統的同時,將多支付一些稅費,以支撐第二階段的運輸和運輸相關的基礎設施資金。

市長議會主席兼本拿比市市長柯瑞根(Derek Corrigan)16日說:「這是卑詩省歷史上最大的公共交通基礎設施投資,也是加拿大有史以來規模最大的一次。」 民眾在這一期公共交通擴展計劃中,將可享受每年增加90萬巴士服務時數,千禧線天車百老匯線的延展和素里輕鐵的興建,居民多年來一直在尋求的運輸服務,現在可以獲得實現。

同時,為了籌措區域內25億元的公共運輸項目資金,市長議會將會對車費、停車費和物業稅做適度且平衡的調漲。從2020年開始,大溫地區運輸聯網(TransLink)票價將分兩年漲價2%,相當於成人月票漲1~3元,優惠車票則調漲5~15分,預計此舉可籌集約16億元資金;平均每小時5元的天車站範圍及附近的停車費將增加15分;從2019年開始,平均每戶每年增加5.5元房產稅;每個新建住宅開發項目的單位發展成本費將增加300元~600元,依房屋類型而定。停車費和發展成本費增加需要等待省府完成修法。

加拿大納稅人協會(Canadian Taxpayers Federation)卑詩總監西姆斯(Kris Sims)批評,對運聯和各地市府投資額超出預算,不得不加稅加費的做法感到「失望」。

省市政事務及房屋廳長羅品珍(Selina Robinson)稱,市長們在考慮地稅增加或是發展成本費增加時,均已經考慮對省民負擔能力的影響,並儘可能縮小影響。

運聯行政總裁戴思民(Kevin Desmond)指出,預計未來30年大溫地區人口將增加100萬,目前必須完成這些項目,才能跟上未來居民的需求,以確保市民的居住環境和地區的繁榮發展。

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