卑詩五分之一兒童仍生活在貧困線下

【記者趙偉溫哥華報導】卑詩兒童及青少年權益組織「First Call BC」11月21日發表2017年的年度兒童貧窮報告,指出省內仍然有接近五分一兒童活在貧窮線以下。

First Call組織根據2015加拿大統計局的資料,計算出卑詩省有15.33萬名兒童,生活在貧窮線以下,占全省兒童人口的18.3%。雖然卑詩省的兒童貧窮比率比去年略為降低,但是仍然高過全國平均(17.4%)。

報告顯示,新移民(45%)、在保留地以外的原住民,以及少數族裔家庭(23%)的兒童貧窮比例較高。而單親家庭的兒童貧窮比率更高達47.7%。在省內個別地區的貧困兒童的數量不斷上升,其中大溫地區的貧困兒童占全省貧困兒童總數的不半。在大溫地區中,以溫市東端的貧困兒童比例最高,比例達73.5%,而高貴林的奧斯汀高地(Austin Heights)達55.2%,溫哥華華埠也達54.5%。

First Call的卑詩省發言人蒙達尼(Adrienne Montani)表示,他們在報告中提出21項建議,希望省府採納,包括要求聯邦政府以及省府提高最低工資至15元、儘速推出每天10元的託兒服務,另外需要調高卑詩省的低收入及殘疾人士補助金等,以期將卑詩兒童貧困率在2020年前降至7%。

卑詩省社會計劃與研究協會的副總監格拉翰(Scott Graham)說,解決貧困兒童的問題需要各方面的配合,例如魁省的兒童福利金每個月1,200元,卑詩省最多僅有660元,兩者差距巨大,無怪乎卑詩省貧困兒童的比率如此之高。

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