大溫過橋費取消 運輸基建錢途緊

 


圖:卑詩省長賀謹8月25日宣布,大溫地區的曼港橋和金穗橋的過橋費自9月1日起取消。(卑詩省府)

【記者林清玲溫哥華報導】卑詩省府8月25日宣布,大溫地區的曼港橋(Port Mann bridge)和金穗橋(Golden Ears bridge)的過橋費自9月1日起取消。此項收費計劃取消後,預計運輸聯網(Trans Link)每年將少收1.3億元,省府將與運聯進行商討。

卑詩省新民主黨(NDP)在省選時承諾,取消收費橋樑的費用,以減輕特別是菲沙河谷周邊地區居民的生活負擔。

省長賀謹(John Horgan)25日在高貴林港宣布,取消曼港橋和金穗橋的收費,並會將曼港橋的負債轉移至一般債務。不過,駕駛者8月31日前的過橋費仍然需要繳清款項才可以續牌。

省府預計,整項取消收費的成本是1.32億元,每年將減少9,000萬元的收入,目前暫時不會影響省府的收支平衡。

賀謹表示,取消過橋費,除可減輕省民負擔,亦可縮短為節省過橋費而繞行的時間,還可減輕新西敏市的擠塞情況。未來幾年,卑詩納稅人將須另外支付1.35億元,以彌補曼港橋的收入損失。至於運聯從過橋費獲取的收入部分,省府會與運聯商討對策。 大溫都市局主席、高貴林港市長摩爾(Greg Moore)表示,取消過橋費不僅可以令道路使用權更公平,同時可以舒緩瑪麗山繞道(Mary Hill Bypass)的擠塞情況。但他也表示,電子道路收費系統是十年運輸大綱的一部分,期望省府取消過橋費,不會影響道路收費系統的討論。

過橋費成省稅

省綠黨黨領韋弗(Andrew Weaver)批評,省府取消過橋費是一個魯莽的政策,他認為此舉會加重納稅人的負擔,只會鼓勵更多人開車,增加廢氣排放。摩爾也認同,取消過橋費將鼓勵通勤者開車上班,增加通勤時間。

韋弗指,由於曼港橋有過橋費收入,因此納稅人不需要承擔項目的債務,取消過橋費後,省納稅人就需要承擔項目的債務,省府還將面對還債能力評級下調的風險,從而阻止了政府投入更多的重要社會項目。NDP省府並未公布,當局將如何填補這項巨額負債和有關的收入損失。

韋弗在新聞稿中說,這一政策是高成本和低影響(只影響要過橋的駕駛),不像為教育、學生住宿和托兒方面的投資,將會獲得更高的回報。

卑詩大學(UBC)商學院副教授安特維勒(Werner Antweiler)表示,大溫地區將會有多項大型運輸基建項目,省府現在有兩個選擇,一是要全省納稅人承擔項目成本,一是引入「移動收費」為基建項目籌集資金。

根據資料顯示,目前曼港橋每日行車12萬輛次,金穗橋行車4萬輛次。取消過橋費後,預計定期使用橋樑的家庭,每年可以節省1,500元,至於每天過橋一次的貨車司機,每年就可以節省4,500元。而180名收費員也將面臨轉業或失業的問題。

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